Energie en milieu. Hoe gaat het samen?

Telkens als u een huishoudtoestel koopt, uw verwarming afstemt of een uitgebrande gloeilamp vervangt, neemt u een beslissing die het milieu aantast. U weet waarschijnlijk al dat de meeste van onze grootste milieuproblemen direct verband houden met de productie en het gebruik van energie: de opwarming van de aarde, smog in de steden, olielozingen en kwikdepositie, om er maar een paar te noemen. U weet waarschijnlijk ook dat het rijden van uw auto minder is een van de beste manieren om uw milieu-impact te verminderen. Maar u realiseert zich misschien niet hoe groot het verschil kan zijn dat ieder van ons kan maken door rekening te houden met energieverbruik bij de aankoop en het onderhoud van onze huishoudens.

Wist u bijvoorbeeld dat elke kilowattuur (kWh) elektriciteit die u vermijdt, een besparing oplevert van meer dan een kilo kooldioxide (CO2) die anders in de atmosfeer zou worden gepompt? Als u een typische koelkast van 20 kubieke meter, gekocht in 2000, vervangt door een energiezuinig model van 2017, bespaart u bijna 300 kWh en 400 pond CO2-uitstoot per jaar!!

Energiebesparing en CO2-besparing
CO2 is de belangrijkste veroorzaker van de opwarming van de aarde, een proces waarvan wetenschappers zeggen dat het de temperaturen op aarde de komende honderd jaar met 3-7°F kan doen stijgen. Wereldwijd pompen we jaarlijks zo’n 31,6 miljard ton CO2 in de atmosfeer – zo’n vier en een halve ton per man, vrouw en kind op aarde. De Verenigde Staten zijn verantwoordelijk voor meer dan 17 procent daarvan, of bijna 5,5 miljard ton per jaar. Per hoofd van de bevolking komt dat neer op meer dan 15 ton per Amerikaan, hoewel sommigen van ons veel meer produceren dan anderen. Een vermindering van de CO2-uitstoot met enkele tonnen per jaar lijkt misschien niet veel, maar de collectieve acties van velen zullen een dramatisch effect hebben.

Kooldioxide is slechts een van de voor het milieu schadelijke gassen die het gevolg zijn van energieverbruik. Andere, zoals zwaveldioxide, lachgas, koolmonoxide en ozon, hebben veel meer directe effecten – effecten die kunnen worden gezien en geroken in elk groot stedelijk gebied van het land.

Er zijn tal van energiebesparende producten en verbeteringen in huis die het milieu kunnen helpen. De tabel Energie-efficiëntie en CO2-besparingen in het huishouden geeft de vermindering van de CO2-uitstoot weer die met enkele energieverbeteringen wordt bereikt.

Met sommige van deze, zult u verschillende CO2-besparingen merken, afhankelijk van het type brandstof dat wordt gebruikt. Dat komt omdat sommige brandstoffen minder CO2 uitstoten dan andere.

Uw koolstofvoetafdruk verminderen
Als u geïnteresseerd bent in het verminderen van uw CO2-voetafdruk, geeft de tabel CO2-uitstoot van verschillende brandstoffen een vergelijking van de CO2-uitstoot van gemeenschappelijke huishoudelijke energiebronnen. Met deze informatie kunt u eenvoudig berekenen hoeveel CO2 u door uw energieverbruik in de atmosfeer brengt. Kijk maar naar uw energierekeningen om te zien hoeveel brandstof u verbruikt: olie gallons, thermen aardgas, kilowattuur elektriciteit, etc. Vermenigvuldig deze waarde met de hoeveelheid CO2 die per eenheid brandstof wordt geproduceerd, zoals aangegeven in de tabel.

U zult merken dat de CO2-uitstoot per eenheid energie veel hoger is voor elektriciteit. Dit verschil is het gevolg van inefficiënties bij de omzetting van brandstof in elektriciteit en bij de distributie van elektriciteit via het net aan eindgebruikers thuis en op het werk. Elektriciteit legt vaak grote afstanden af tussen de centrale en de gebouwen waar ze wordt gebruikt.

Ondanks dit nadeel blijft elektriciteit van vitaal belang voor onze manier van leven en onze economie en biedt het voor veel eindgebruiken een aantal voordelen ten opzichte van andere brandstoffen. Om de negatieve effecten te minimaliseren, moeten we leren om het meeste uit elke kWh te halen door energie zo efficiënt mogelijk te gebruiken en op zoek te gaan naar nieuwe mogelijkheden om hernieuwbare energiebronnen en onsite of lokale energieproductie te ondersteunen.

De federale regering en vele deelstaatregeringen hebben het belang van energie-efficiëntie voor de veiligheid en economische welvaart van ons land erkend. Efficiëntienormen voor apparaten die in het begin van de jaren negentig van kracht werden, bespaarden in 2000 meer dan 88 miljard kWh – ongeveer 28 miljoen ton CO2. Door het bijwerken van deze normen zal in 2010 meer dan 250 miljard kWh worden bespaard. Ondanks deze indrukwekkende voordelen elimineren standaarden alleen de producten met de laagste efficiëntie uit de markt. Het is aan de consumenten om de rest te doen en meer van de markt te eisen. Als de ongeveer 40 miljoen huishoudens in klimaten met grote verwarmingsbehoeften hun oven- of ketelrendement zouden opvoeren tot 90% of meer, zou elk jaar zo’n 45 miljoen ton CO2-uitstoot worden geëlimineerd.

Vervanging van LED lampen door de tien meest gebruikte gloeilampen in elk huis van het land zou de CO2-uitstoot met ongeveer dezelfde hoeveelheid verminderen!

Om een idee te krijgen van hoe effectief energie-efficiëntie kan zijn, kunt u kijken naar de jaren zeventig en tachtig. van 1973 tot 1986 groeide het bruto nationaal product van de VS met 36% zonder dat het energieverbruik toenam. Als de efficiëntie op het niveau van 1973 zou blijven, zouden we jaarlijks 150 miljard dollar extra aan energie uitgeven en 1 à 2 keer meer CO2 in de atmosfeer pompen.

Add a Comment

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *